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ドラフト下位から主力に飛躍 日ハムの「原石」に注目

03/13 17:57
大倉山ジャンプ競技場で行われた新人選手の入団発表で、笑顔を見せる清宮幸太郎内野手(前列左)や宮台康平投手(後列右端)ら=昨年11月24日
大倉山ジャンプ競技場で行われた新人選手の入団発表で、笑顔を見せる清宮幸太郎内野手(前列左)や宮台康平投手(後列右端)ら=昨年11月24日
  • 大倉山ジャンプ競技場で行われた新人選手の入団発表で、笑顔を見せる清宮幸太郎内野手(前列左)や宮台康平投手(後列右端)ら=昨年11月24日
  • 新人選手7人の顔写真入りラベルがうれしい菓子「期待の種」(手前)をはじめ、新人選手のグッズを集めたコーナー
  • ドラフト下位から主力に飛躍 日ハムの「原石」に注目

 30日にシーズン開幕を迎えるプロ野球北海道日本ハム。新人選手7人のうち、ドラフト1位で入団した清宮幸太郎内野手にとかく話題が集まりがちだが、歴代のドラフトでは、下位指名ながら、その後、チームの主力へと飛躍した選手も少なくない。コアなファンたちは「原石」を見つけるような目線で新人選手を見守っている。

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 「プロの世界で活躍できるかどうかは、ドラフトの順位とは関係ないと明言できる」。私設応援組織「日本ハムファイターズ応援作戦会議」代表の長谷川裕詞さん(48)=札幌市豊平区=はきっぱりと言う。

■「伸びしろ」に期待

 長谷川さんが今シーズン注目しているのは、ドラフト7位で指名された宮台康平投手。東大法学部出身で「野球と勉強との文武両道だった選手が、野球漬けの生活をしたらどうなるだろう。伸びしろが一番ある」と期待を寄せる。「レギュラーに定着して活躍した東大出身のプロ野球選手はまだいない。宮台選手が活躍すれば、日ハムの育成力が本当に高いことの証明にもなる」と話す。

■中島、増井も5位

 今や誰もが知る人気選手の中にも、ドラフト時は下位指名で、注目されていなかった選手も多くいる。

 「彼氏にしたい選手ナンバーワン決定戦」で3年連続1位を獲得し、女性にモテモテの中島卓也内野手は2008年のドラフト5位。14年にレギュラーに定着するまでに時間はかかったが、堅実な守備でチームを支えている。中継ぎとして活躍し、今シーズンからオリックスに移る増井浩俊投手は09年の5位。昨季、けがで規定打席に到達しなかったものの打率4割を超えた近藤健介捕手は11年のドラフト4位だった。

 15年6位の「おにぎり君」こと横尾俊建内野手や、16年8位で、オホーツク管内佐呂間町出身の玉井大翔投手など、着実に存在感を増している若手もいる。長谷川さんは、ドラフト下位で入団した選手について「どちらかというと、いぶし銀のような雰囲気の選手が多く、そこがまた魅力」と語る。

■地位つかんだ宮西

 球団にとっても、選手にとっても明暗が分かれるドラフトは、あくまでスタートラインだ。

 宮西尚生投手は、07年の大学生・社会人ドラフトの3巡目だったが、パ・リーグ初の10年連続50試合登板などの新記録を数多く打ち立てた。長谷川さんは「セットアッパーの地位を確立することで、自分の居場所をつかんだ。まさに『置かれた場所で咲きなさい』を実践した選手。野球の世界に限らず、私たちがこの姿勢から学ぶべきことはたくさんありそうです」と語っている。(高橋澄恵)


■「期待の種」早くも人気 新人グッズ、店頭に続々

 この季節ならではの楽しみといえば、新人選手グッズ。ネーム入りユニホームやキーホルダーなどの定番商品に加え、今年初登場し、店頭で早くも人気を集めているのが、お菓子の「ファイターズ期待の種」(450円)だ。

 「期待の種」の中身は米菓「柿の種」とピーナツ。パッケージには新人選手7人の顔写真をあしらったラベルが張られている。高さ15センチの円柱形プラスチック製の小ぶりな容器と手頃な価格、顔写真入りの菓子類がほかにないこともあって、お土産用に複数購入していく人も多いという。

 今年は全国区の注目を集める清宮幸太郎内野手の存在もあって、例年オープン戦の前後に始める新人選手のグッズ販売時期を、今年は大幅に前倒し、1月6日から店頭に並べた。7人の写真入り卓上カレンダーや、ネーム入りのステッカー、3色ボールペン、トートバッグ、フェースタオルやブランケットなど種類も多い。

 ただ、レギュラー選手とは異なり、清宮選手だけの特別商品はない。「球団としては、全ての新人選手は横並びという意識」とオフィシャルショップ店長の上山創さん(47)。「最近は、注目の選手がアイドルのような騒がれ方をすることがなく、活躍に比例してグッズが売れる傾向がある。ファンがプレーそのものを楽しんでくれていることを感じます」と話す。

 「期待の種」は現在、JR札幌駅前のオフィシャルショップ「オン・デック」のみで取り扱っている。そのほかの新人選手グッズは直営店やオンラインショップなどで購入できる。

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