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<デジタル発>日ハムもう自力V消滅 ファンに聞いてみた 「新庄流、どう見てます?」

 新庄剛志監督が今季から指揮するプロ野球北海道日本ハム。「BIGBOSS(ビッグボス)」などの高い注目度とは裏腹に、成績はパ・リーグ最下位と低迷し、自力でのリーグ優勝の可能性も消えました。最近は新庄監督のパフォーマンスの機会も減っています。ファンは今、どんな気持ちなのか。4月下旬と5月の札幌ドーム戦で声援を送った人たちに聞いてみました。「新庄流、あなたはどう見ていますか?」(報道センター 栗田直樹、運動部 横山清貴)
※チームや個人の成績は8日の試合終了時点

5月5日の楽天戦で、札幌ドームのスタンドから声援を送るファン。1万6420人が詰めかけたが、チームは完敗を喫した(村本典之撮影)
5月5日の楽天戦で、札幌ドームのスタンドから声援を送るファン。1万6420人が詰めかけたが、チームは完敗を喫した(村本典之撮影)


 「我慢して若手を使うのはいいけれど、このままでいいのかな」。大型連休中の5月3~5日、本拠地・札幌ドームでの楽天3連戦。5日に4―8と完敗し、3連敗を喫した試合終了後、滝川市から応援に訪れた会社員、出村辰夫さん(47)はため息交じりに語りました。


 日本ハムは11勝24敗でリーグ6位。35試合終わった時点でのリーグ最下位は2年連続です。主砲の中田翔、リードオフマンの西川遥輝、攻守にスケールの大きい大田泰示。それまで主力だった3選手が昨年、他球団へ移籍しました。大きな補強はなく、新庄監督自身が昨年の就任会見で「優勝なんか一切目指さない」と発言したこともあります。

「もっと勝つ試合を見たい」と話す出村さんと、三男の悠葵(ひさき)君(撮影時のみマスクを外してもらいました)
「もっと勝つ試合を見たい」と話す出村さんと、三男の悠葵(ひさき)君(撮影時のみマスクを外してもらいました)


 北海道移転後から日本ハムを応援しているという出村さんは「開幕ダッシュは難しいと思っていたし、若手を使っていく『育成の1年』だというのは分かっている。Aクラス(リーグ1~3位)とは言わないけど、もう少し勝ってくれないと、応援する身としては辛いなぁ」。このひと言、まさに多くのファンに共通する思いと言えるかもしれません。

 新庄監督は開幕から、5年目の清宮幸太郎内野手ら若手を積極的に起用し、日替わりで打順を変更。その後、主力の近藤健介外野手に加え、松本剛外野手や野村佑希内野手を打線上位に固定するようになりました。

 ところが、4日、近藤選手が試合前の練習中に右脇腹を痛め、長期離脱が決定的になりました。

3日の楽天戦の九回、適時二塁打を放つ近藤選手。早期復帰が待たれる(桜田史宏撮影)
3日の楽天戦の九回、適時二塁打を放つ近藤選手。早期復帰が待たれる(桜田史宏撮影)


 今季の日本ハムは、新庄監督の方針もあって、若手がファーストストライクを積極的にスイングしています。その結果、本塁打はパ・リーグ最多の32本塁打。一方、1試合当たりの平均得点は同4位の3・09とつながりに欠けます。そんな荒削りな打線にとって、巧みなバットコントロールと選球眼でコツコツと出塁を重ねて、好機では勝負強さも見せてきた近藤選手の穴はとりわけ大きいと言わざるを得ません。

「即戦力の補強が必要では」と言う姉崎さん(右)と妻の富美子さん
「即戦力の補強が必要では」と言う姉崎さん(右)と妻の富美子さん


 近藤選手を夫婦で応援するファン歴19年、旭川市の無職姉崎俊治さん(67)は「チームの大黒柱がいなくなる緊急事態。もともと戦力不足だったが、さらに弱くなってしまう」と落胆を隠せない様子でした。「プロはやはり結果。目の前の勝利にもっとこだわってほしい。若手の起用を増やす采配を見直して、すぐに即戦力の補強が必要」と厳しく注文します。

 「近藤選手が抜けた穴は清宮君が埋めるしかない」。5日、清宮選手がプロ入り後初の2打席連続本塁打を放った姿を観戦した札幌市の会社員、上田久美子さん(59)は力を込めて言います。入団以来のファンという上田さんは「清宮君には類いまれなセンスがある。体重を絞り込み、フォームも変えた今季は表情も違う。長距離砲として成長してほしい」と期待します。

5日の楽天戦で2打席連続となるソロを放つ清宮選手。5年目の大器は期待に応えられるか(村本典之撮影)
5日の楽天戦で2打席連続となるソロを放つ清宮選手。5年目の大器は期待に応えられるか(村本典之撮影)


 もう一人のキーマンは、今年11年目の松本選手。

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