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<はなし抄>京谷和幸さん パラリンピック車いすバスケットボールの元日本代表 「おれは天才」―事故でおごりから目覚め成長した

 僕はJリーグ開幕半年後の1993年11月、家路を急ぎ、脇から出てきた車を避けようと急ハンドルを切り電柱に激突する交通事故を起こしてしまいました。それ以来、人生が一変。脊髄を損傷し、みぞおちから下の感覚を失ってしまったのです。

 入院中、看病してくれた婚約者から突然「入籍しよう。今じゃないとだめ」と声を掛けられました。その時、僕は脊髄の損傷を知らず、「けがを治して退院してからでもいいのに。何かある」と不審に思いましたが、「いずれ結婚する相手だから」と婚姻届を書きました。

 でもある晩、病院のベッド脇に置き忘れてあった彼女の日記を見つけました。開くと「脊髄がダメになっている」との一文があった。けがの深刻さを知って絶望的になりました。「なぜ黙っていたのか」と怒りをぶつけたかった。ただ、彼女は僕のことを思い、床ずれができないよう、ベッドに横たわる僕の体を動かし、排せつのケアもしてくれました。「そんな親身になってくれている人に怒ってどうする?」と踏みとどまり、心の中にしまっておきました。

 でもついに医師から「回復の見込みはない」と宣告を受けました。妻は「2人で一緒に乗り越えていこう」と言ってくれましたが、サッカーができなくなる恐怖や不安がいっそう募り、一晩中泣きじゃくりました。でも、朝になると空腹でおなかが鳴ったのです。ベッドの周りで食べ物を探したものの、何もありません。院内の自動販売機まで買いに行くことさえもできず「一人では何もできない」と悟りました。

 強豪校で10番を背負いサッカーをしていた誇りもありました。事故を起こすまでは「おれは天才だ。プロになれたのも才能のおかげだ」と思っていたのです。「自分はなんて自己中心的な生き方をしてきたのか」と悔やみました。

 以来、これまでの生き方を考え直し、妻との結婚、妻からの言葉を励みにリハビリに取り組みました。そんなある日、後に入団することになる車いすバスケチーム「千葉ホークス」の試合を見る機会がありました。パワーやスピードがすごかった。「しょせん障害者のスポーツ」と思っていた自分が恥ずかしくなった。それを機に車いすバスケに取り組むようになりました。国体にも出て、妻は「サッカーをやっていたころの輝く顔に戻ったね」と笑顔を見せました。うれしかった。

 車いすバスケで世界を目指すようになったのは、いくつかの出会いがあったからです。

 室蘭で自分の結婚披露パーティーを開いた時、高校時代のサッカー仲間から「事故は残念に思っている」と告げられました。つまり「昔の京谷はいない」と言いたかったのでしょう。負けん気が強かったせいか、だんだん腹が立ってきて、あいさつで「車いすバスケでパラリンピックに出る」と宣言してしまった。

 Jリーグ選手だった藤田俊哉さんの結婚式に出席した時は、周りの選手はワールドカップの話で盛り上がり、テーブルには僕一人だけが取り残されました。悔しかった。でも「競技が違っても日の丸を背負うことができたら、彼らと肩を並べて話すことができるんじゃないか」とも考えました。

 そして、娘も生まれたことも奮起の材料になりました。「誇りにしてくれる父親になりたい」と思うようになったのです。あとは「有言実行」です。懸命に練習に励み、そのかいあって、2000年のシドニーパラリンピックから4回連続で出場できました。

 さまざまな出会いがあり、周りの人に支えられ、それが僕を成長させ、夢を追うことができた。人生を一変させた交通事故ですら「出会い」の一つだと思っています。車いすバスケやサッカーのコーチだけでなく、障害がある子どもたちの社会参加にも関わりたい。車いすバスケは素晴らしいスポーツです。東京パラリンピックを機に障害者スポーツに理解を深めてもらえれば、うれしく思います。(構成・相沢宏)
※6日、旭川市内で開かれた講演会「パラリンピックへの道のり」より

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    DeNA試合前中日
  • J1 第20節(7/20) 一覧

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    鹿児島 - 岐阜

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    岩手 - 群馬
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    ルヴァン杯 (6/26) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    札幌 2(試合終了)1 磐田
    仙台 1(試合終了)0 名古屋
    G大阪 0(試合終了)2 長崎
    C大阪 1(試合終了)1 FC東京
  • サッカー代表(6/9) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    日本 2(試合終了)0 エルサルバドル
  • 名古屋場所 勝負(幕内)13日目  詳細

    勝ち 決まり手 負け
    友風 はたきこみ 鶴竜
    白鵬 こてなげ 妙義龍
    御嶽海 よりきり 琴奨菊
    玉鷲 こてなげ 宝富士
    阿炎 おしだし 大栄翔
    竜電 おしだし 正代
  • ■4月3日 一覧

    対戦相手 スコア 対戦相手
    習志野 0-6
    (終了)
    東邦
  • 国内男子

    日本プロ選手権
    1 位 石川遼 -13
    2 位 黄重坤 -13
    3 位 星野陸也 -11
    スコアボード一覧

    国内女子

    サマンサタバサ・レディース
    1 位 小祝さくら -6
    2 位 イ・ミニョン -5
    2 位 稲見萌寧 -5
    スコアボード一覧
  • 公式戦 7/19 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    ブルージェイズ 0(終了)5 レッドソックス
    ホワイトソックス 5(終了)6 ロイヤルズ
    レイズ 2(終了)6 ヤンキース
    レイズ 1(終了)5 ヤンキース
    タイガース 3(終了)6 インディアンス
    アスレチックス 3(終了)6 ツインズ
    アストロズ 6(終了)2 エンゼルス
    パドレス 3(終了)4 マーリンズ
    ドジャース 6(終了)7 フィリーズ
    カージナルス 7(終了)4 レッズ
    ナショナルズ 13(終了)4 ブレーブス
    ブルワーズ 5(終了)1 ダイヤモンドバックス
    メッツ 2(終了)3 ジャイアンツ
  • B1 (5/11) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    千葉 67(終了)71 A東京

    B2 (5/5) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    熊本 77(終了)82 島根
    信州 84(終了)77 群馬

    B3 (5/12) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    八王子 64(終了)86 越谷
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