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緩い変化球 上沢の強みに<浅沼 寿紀>

 前半戦を終え、リーグ2位のファイターズ。5位に低迷した昨シーズンから躍進の原動力となったのが、安定した投手陣の存在だ。今回はプロ7年目で、初めて「夢の球宴」オールスターゲームに出場する上沢直之投手に焦点を当てたい。

 2011年のドラフト6位で千葉県の専大松戸高から入団した。187センチの長身から投げ下ろす最速150キロの直球、多彩な変化球は威力十分。高校時代は「松戸のダルビッシュ」と呼ばれた逸材だ。

 2年目までは2軍暮らしだったが、3年目の14年、開幕直後のソフトバンク戦に初登板し、堂々の初勝利を飾っている。

 今季はすでにチームトップの8勝をマーク。防御率も2.22でリーグ3位につけている。

 好成績の要因の一つが、今季習得した「ナックルカーブ」だ。新加入のロドリゲス投手に習って、すぐにマスターしたという。カーブより落差の大きいナックルカーブを投げることで、これまで直球、スライダー、フォークが主体だったピッチングの幅が広がった。

 緩い変化球を投げることにはリスクもある。速球とスピードが大きく違う変化球は、速球に強い打者にはそれなりの効果があるが、コースが甘ければ長打を打たれやすい球種でもある。

 この緩い変化球の使い方に、上沢投手のすごさが垣間見られる。ナックルカーブでカウントが取れるのだ。打者の打ち気をそらすようにナックルカーブを投げ込んで、ストライクを先行させる。これでカウントを整え、他の球種も交えて打者を打ち取ってしまう。

 そんな上沢投手の好投が光った試合がある。5月23日のロッテ戦である。

 降り続く雨の中、上沢投手は八回まで無失点と好投した。九回表、ファイターズの攻撃中に降雨コールドゲームとなり、被安打5、奪三振4、四球1の内容で2試合連続の完封勝利を飾った。悪条件の中、粘り強いピッチングを披露し、淡々と投げ続ける姿に舌を巻いた。

 折り返しを迎えたペナントレースで、2.5ゲーム差で首位の西武を追うファイターズ。真夏の戦いは相手だけでなく、猛暑との戦いでもある。今後、過酷な戦いが多くなるだろうが、上沢投手をはじめ選手たちの底力は、これからが見ものである。(浅沼 寿紀・元プロ野球選手)

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  • 公式戦 9/19一覧 /

    チーム名スコアチーム名
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  • J1 第26節(9/16) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    横浜M 1(試合終了)2 浦和

    J2 第32節(9/19) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    甲府 - 大宮
    讃岐 - 山形

    J3 第23節(9/16) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    盛岡 0(試合終了)3 沼津
    富山 0(試合終了)1 群馬
    F東京23 3(試合終了)0 相模原
    福島 1(試合終了)1 長野
    藤枝 1(試合終了)2 C大阪23

    ルヴァン杯 (9/9) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    1(試合終了)1 甲府
    川崎 1(試合終了)3 鹿島
    横浜M 3(試合終了)1 G大阪
    C大阪 2(試合終了)2 湘南
  • サッカー代表(9/11) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    日本 3(試合終了)0 コスタリカ
  • 秋場所 勝負(幕内)10日目  詳細

    勝ち 決まり手 負け
    鶴竜 よりきり 御嶽海
    白鵬 よりきり 逸ノ城
    稀勢の里 よりきり 遠藤
    高安 かいなひねり 豪栄道
    栃ノ心 よりきり 魁聖
    貴景勝 つきだし 豊山
  • ■8月21日 一覧

    対戦相手 スコア 対戦相手
    金足農 2-13
    (終了)
    大阪桐蔭
  • 国内男子

    フジサンケイ・クラシック
    1 位 星野陸也 -16
    2 位 今平周吾 -11
    3 位 重永亜斗夢 -10
    スコアボード一覧

    国内女子

    マンシングウェア東海クラシック
    1 位 香妻琴乃 -15
    2 位 岡山絵里 -14
    2 位 アン・ソンジュ -14
    スコアボード一覧
  • 公式戦 9/18 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    ブルージェイズ 5(終了)0 オリオールズ
    ツインズ 6(終了)1 タイガース
    レイズ 3(終了)0 レンジャーズ
    マリナーズ 4(終了)1 アストロズ
    メッツ 9(終了)4 フィリーズ
    ナショナルズ 5(終了)8 マーリンズ
    カージナルス 11(終了)6 ブレーブス
    レッズ 0(終了)8 ブルワーズ
    カブス 5(終了)1 ダイヤモンドバックス
    ロッキーズ 2(終了)8 ドジャース
    ジャイアンツ 4(終了)2 パドレス
    ロイヤルズ 6(終了)7 パイレーツ
  • B1 (9/9) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    岩手 52(終了)65 青森
    仙台 70(終了)67 秋田
    千葉 72(終了)64 SR渋谷
    栃木 70(終了)72 A東京
    三遠 96(終了)85 茨城
    名古屋D 78(終了)71 三河
    信州 97(終了)68 群馬
    新潟 78(終了)108 富山
    滋賀 84(終了)68 西宮
    大阪 62(終了)79 琉球

    B2 (5/20) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    FE名古屋 78(終了)85 熊本
    秋田 73(終了)82 福岡
    秋田 12(終了)15 福岡

    B3 (5/20) 一覧

    チーム名 スコア チーム名
    埼玉 75(終了)85 八王子
    東京C 93(終了)101 東京EX
    鹿児島 77(終了)81 大塚商会
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